[오메가관련] 오메가 3 지방산의 중요성
오메가 3 지방산의 중요성에 대한 인식은 이미 보편화되 있다. 하지만 아직도 많은 분들이 왜 오메가 3를 섭취하는 것이 중요한가에 대해서는 구체적으로 모르는 경우가 있어 임상적 적용성에 대해 정리해 보겠다. 오메가 3 오일은 필수 지방산이다. 이 말은 오메가 3는 우리 몸의 건강을 유지하기 위해 절대로 필요한 영양소인데 우리 몸에서는 만들 수 없기 때문에 반드시 외부에서 부터 섭취해야만 한다는 뜻이다. 오메가 3는 등푸른 생선, 크릴(작은 새우), 그리고 일부의 식물과 견과류에서 얻을 수가 있다. 하지만 여기서 중요한 점은 동물성 오메가 3는 EPA(Eicosapentaenoic Acid) 와 DHA(Docosahexaenoic Acid)로 구성되 있지만 식물성 오메가 3는 ALA(Alpha-Linolenic Acid)라는 점이다. 그런데 우리 몸에서 쓰는 오메가 3는 EPA 와 DHA 이므로 식물에서 구할 수 있는 오메가 3인 ALA는 우리 몸에서 반드시 EPA와 DHA로 변환을 시켜야만 된다. 하지만 문제는 대부분의 사람의 경우 이 변환을 할 능력이 없다는 것을 유념해야만 한다. 오메가 3 오일의 섭취의 중요성이 강조가 된 이유는 현대 음식 문화가 심하게 피폐 되었기 때문이다. 지나친 가공식품의 섭취로 인해 오메가 3의 섭취에 비해 오메가 6의 섭취가 상대적으로 14 -25 배 정도를 더 먹는 문제가 발생했기 때문이다. 문제를 더 구체적으로 살펴보자. 우리 몸에서 오메가 3를 이용하여 염증을 식히는 물질을 만드는데 반해 오메가 6는 염증을 일으키는 물질을 만드는 재료로 쓰인다. 이 때문에 오메가 3와 오메가 6의 섭취 비는 반드시 1:1 이어야만 한다. 그래야만 염증이 쓸데 없이 심해지지 않게 된다. 그런데 위에서 지적한 것처럼 대부분의 사람의 경우 오메가 6의 섭취가 오메가 3의 섭취에 비해 14 - 25 배를 더 먹기 때문에 과도한 염증이 일어나 온갖 만성 질환이 일어나기에 쉬운 상태에 있다. 한 예로 지중해 연안 사람들의 경우 염증 병이라 할 수 있는 심장 질환이 아주 적은 것으로 잘 알려져 있다. 그 이유는 그들이 먹는 식사를 살펴보면 오메가 3와 오메가 6의 섭취의 비가 거의 비슷한 아주 이상적인 식사를 하고 있을 뿐만 아니라 올리브 오일, 마늘, 그리고 신선한 과일과 채소를 많이 먹기 때문이다. 임상 자료에 기초해서 오메가 3의 섭취가 도움이 될 수가 있는 질환에 대해 구체적으로 알아보자. 고 콜레스테롤: 지중해 해안식으로 식사를 하는 사람들의 경우 HDL(좋은 콜레스테롤)의 수치가 높은 것이 확인이 되었다. 상당히 많은 오메가 3를 먹고 사는 에스키모인들의 경우에도 HDL의 수치가 높은 반면에 심장 질환의 근본 원인인 중성지방의 수치가 아주 낮은 것으로 확인이 되어 있다. 많은 실험에 의하면 오메가 3의 섭취가 중성지방 수치를 확실히 낮춘다는 것은 증명이 완벽하게 되있다. 고 혈압: 많은 연구 결과 오메가 3를 충분히 섭취할 시에 혈압이 떨어진다는 사실이 확인이 되었다. 17 개 이상의 임상 실험 결과 처방약을 전혀 먹지 않았던 사람들의 고 혈압이 하루 3g 이상의 다량을 먹었을 시에 혈압이 떨어지는 것이 확인이 되었다. 3g 이면 상당히 많은 양이므로 시도하기를 원할 시에 반드시 의사와의 협의하에 해야만 한다. 심장 질환: 오메가 3가 심장병을 예방 치유한다는 것은 잘 알려진 사실이다. 심장병을 예방하는 최고의 방법은 동물성 포화지방의 섭취를 줄이고 올리브 기름과 같은 일가 불포화 지방과 오메가 3가 많은 생선을 많이 먹는 것이다. 오메가 3를 많이 먹을 시에 심장병을 일으키는 원인이 되는 고 혈압, 고 지혈증, 그리고 불규칙한 심장박동과 같은 문제들이 사라진다. 아주 놀라운 사실은 오메가 3의 섭취가 동맥 경화증의 원인인 혈전 형성과 지방에 혈관에 쌓이는 증상을 막는다는 것이다. 그러므로 일 주일에 2 번 정도만 생선을 통해 오메가 3를 섭취한다면 풍이 올 확율을 무려 50%나 줄인다는 것이 임상 조사 결과 확인이 되었다.

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